Adieux au plus vieux directeur de cirque d’Europe : Bill Kartoum

Bill Kartoum 1922 – 2016
“Je continuerai à vivre jusqu’à ma mort! Mais quand je mourrai, comme me l’a dit mon médecin, on ne peut pas me mettre dans une caisse en bois sinon il est sûr que j’en sortirai en me faufilant.” (Bill Kartoum)

Le plus vieux directeur de cirque actif d’Europe n’est plus. Leo Verswijvel, alias Bill Kartoum est décédé le samedi 5 novembre 2016 à Wilrijk. Il aura eu presque 88 ans.

Bill Kartoum était un phénomène. Il était connu et reconnu. Un clown de coeur et d’esprit. Il venait d’une ancienne famille de cirque et était actif comme directeur dans plusieurs cirques comme Circus Selma, Buffalo Circus, Cirque Espagnol, Circus Apollo et bien sûr Magic Circus. Il exerçait de nombreuses disciplines de cirque : dompteur de lions et d’ours, clown, funambule, musicien, lanceur de couteaux, tireur à l’arc, … et a voyagé dans les années 1960 et 1970 en Turquie, dans le Moyen Orient et en Italie où il a participé à des dizaines de westerns spaghetti.

En Italie il a rencontré Patrizia Lotti, la femme avec laquelle il partage sa vie depuis 1975. Ensemble, dans les années 1980, ils ont fondé le Magic Circus avec lequel ils se produisaient dernièrement surtout dans les écoles et les maisons de repos. Bill a donné son dernier spectacle en août 2016 à l’âge de 87 ans. Fin août, il a été admis à l’hôpital St Augustin à Wilrijk. Un caillot de sang dans son cerveau a eu raison de lui.

Bill nous laisse un héritage incroyable : des milliers de souvenirs, des centaines d’histoires, une femme magnifique, une confiance sans limite dans l’avenir, dans la vie, dans le cirque.

Que tout aille bien, Bill !

Sur demande explicite de Bill et Patrizia, il n’y aura pas de funérailles publiques ou de commémoration. Vous pouvez toutefois le saluer une dernière fois à l’hôpital St Augustin (oosterveldlaan 24, 2600 Wilrijk) les jours ouvrables de 13h30 à 18h30, le samedi, dimanche et jours fériés de 12h30 à 17h30.

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